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사망원인 1위 암, 항암치료에 대한 인식은 ‘부족’

기사승인 2017.11.27  12:37:49

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- 대한종양내과학회, ‘항암치료의 날’ 선포 기념 설문조사 결과 발표
일반인 ‘부작용’ 가장 우려…암 환자, 부작용으로 치료중단하는 경우 적어

암은 우리나라 사망원인 1위지만 일반인들의 항암치료(항암화학요법)에 대한 이해는 여전히 부족한 것으로 나타났다. 하지만 항암치료를 경험한 환자 10명 중 7명은 항암치료를 추천하겠다고 응답해 일반인과 암 환자 간에 인식 차이가 있는 것으로 확인됐다. 

대한종양내과학회(이사장 임영혁, 삼성서울병원)가 지난 24일 ‘항암치료의 날’(매년 11월 26일)을 제정‧선포하며 일반인 성인남녀 500명(20세~59세)과 암 환자 117명을 대상으로 실시한 설문조사 결과를 발표했다. 

우선 일반인 응답자 80.6%는 항암치료에 대해 들어본 적이 없거나, 정확한 의미를 모른다고 답했다. 항암치료를 전문으로 하는 혈액종양내과에 대한 인지도도 매우 낮았다. 응답자의 89.8%는 혈액종양내과에 대해 들어본 적이 없거나 들어본 적이 있어도 정확한 의미까지는 모른다고 답했다.

하지만 82.6%는 항암치료에 대해 긍정적이라고 평가했으며, 암에 걸리면 항암치료를 받을 의향이 있다고 응답한 비율은 86%였다. 항암치료의 장점으로 ▲최신 약제 발전에 따른 치료효과 개선(61%) ▲부작용의 감소(15.4%) ▲개인맞춤치료나 정밀의료의 발전(13.4%)라고 응답했다. 

항암치료에 대해 가장 우려하는 점으로는 ▲항암치료 시 나타나는 부작용(64.6%) ▲항암치료 후 사망하거나 상태가 악화되는 것(18.8%) ▲항암치료를 받았는데 효과가 없는 것(9.2%)을 꼽았다. 자연치유나 민간요법을 더 신뢰한다는 답변도 7.2%에 달했다.

그렇다면 실제로 암을 진단받고 현재 투병 중인 환자들은 항암치료에 대해 어떻게 평가하고 있을까. 

전국 17개 상급종합병원 혈액종양내과 및 종양내과, 내과를 방문한 30~70세 이상의 암환자 117명을 대상으로 실시한 설문조사 결과, 항암치료를 받는 환자 10명 중 8명 이상(응답자의 83.2%)은 항암치료에 대해 긍정적으로 인식하고 있었으며, 10명 중 7명(응답자의 69.2%)은 다른 암 환자에게 항암치료를 추천할 의향이 있다고 응답했다. 설문에 참여한 환자 96.6%는 항암치료를 경험한 이들이었다. 

항암치료에 대해 긍정적인 인식을 갖게 된 이유로 ▲항암치료를 통해 증상이나 병이 호전됐기 때문(48.7%) ▲항암치료가 생각보다 힘들지 않다(25.6%) ▲항암치료를 받는 사람들이 생각보다 많다(21.4%) 등을 꼽았다.(중복응답)

또한 일반인 설문조사 결과에서는 항암화학요법에 대해서 가장 우려되는 점으로 부작용이 꼽혔지만, 실제 환자들이 부작용으로 인해 치료 중단을 하는 경우는 많지 않았다. 

항암치료를 받은 환자 중 64.6%가 부작용을 경험 했으나, 부작용으로 인해 실제 치료를 중단한 경우는 11%에 불과했다. 

이혜선 기자 lhs@docdocdoc.co.kr

<저작권자 © 예스헬스 무단전재 및 재배포금지>
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